"Будешь три года совершать добродетельные поступки — мало кто будет знать об этом; однажды совершишь дурной — узнает вся Поднебесная". Китайская пословица

Глэдис Эйлуорд — маленькая женщина, приносящая счастье

Глэдис Эйлуорд (Gladis Aylward) относится к выдающимся личностям ХХ века. Маленькая горничная из Англии проделала полный опасностей долгий путь, чтобы попасть в Китай, чтобы проповедовать, чтобы спасать сирот, чтобы помогать людям. Мечтала ли она стать святой? Или превратиться в живую легенду?

 

Глэдис родилась в Эдмонтоне, в 1902 году, в небогатой семье. Очень рано девушка начала работать – в качестве горничной. И служила бы горничной всю жизнь, ан нет, Эйлуорд была барышней религиозной, ходила на евангелические собрания и вот как-то уверилась, что миссионерство – её истинное призвание. Однажды (во всех интересных историях наступает это «однажды») Глэдис попалось объявление о том, что требуются люди для работы в протестантской миссии в Китае. Девушка расценила это как «глас Божий» и поспешила заявить о себе. Ей отказали. И тут стойкий характер молодой англичанки проявился в полной мере: её не остановили отказы, уговоры, отсутствие денег. Глэдис пустилась в путь через неспокойную советскую Россию, через Сибирь – в Китай.

 

Новоиспечённая проповедница попала в распоряжение пожилой миссионерки Дженни Лоусон, которая проживала в Юньчэне, провинция Шаньси (Yuncheng, Shanxi). Вместе они открыли постоялый двор для погонщиков мулов и путешествующих; одной из особенностей «лаовайской гостиницы» были истории, которые рассказывали по вечерам хозяева своим гостям. Разумеется, истории эти были адаптированными историями из Библии. После смерти Дженни Лоусон Глэдис унаследовала гостиницу. Глава уезда сделал её «инспектором по ногам», человеком, которому вменялось в обязанности ездить по деревням и всячески способствовать тому, чтобы прекратился древний обычай бинтования ног у женщин и девочек. Глэдис хорошо справлялась с этой новой работой, заодно используя её для проповеди. Она начала усыновлять сирот. В 1938 году, когда японские войска оккупировали провинцию, Глэдис удалось через горы вывести в безопасное место более ста китайских детей. Сама миссионерка была ранена. В Китае её фамилию стали записывать как 艾偉德 (Ài Wěi Dé), подчёркивая необыкновенную жертвенную любовь к людям, которую проявляла Эйлуорд.

 

После Второй мировой Глэдис вернулась в Англию. Поправив здоровье, она хотела снова ехать в Китай, но коммунистическое правительство отказало ей в этой просьбе. И миссионерка отправилась на Тайвань, там основала сиротский приют, в котором проработала до самой смерти (1970). Теперь это учебное заведение известно как Crist’s College, находится в Синьбэе (New Taipei).

Глэдис Эйлуорд, Gladis Aylward

Ещё при жизни самой Глэдис о ней написали книгу. Сделал это писатель-документалист Алан Бургесс (Alan Burgess) в 1957 году. Год спустя по его книге «Маленькая женщина» в Голливуде сняли фильм «Постоялый двор шестой степени счастья» с Ингрид Бергман в главной роли. Ингрид даже тренировалась говорить со специфическим акцентом «кокни», с которым говорила уроженка бедных кварталов Эйлуорд. Хороший вышел фильм, добротный, монументально-приключенческий, однако Глэдис была в шоке – как всегда, киношники всё переврали, извратили и откровенно придумали. И имена многих героев, в том числе приёмных детей, не те, и путешествие через СССР было куда опаснее, и степеней счастья в Китае не пять, а восемь насчитывают, и любезной зрительницам любовной линии, которая в фильме присутствует, на самом деле не было вовсе. Ни с кем Глэдис не целовалась, ни к какому полковнику не спешила. Только дети и миссионерство. Миссионерство и дети. Но кино всё же смотреть стоит: жизнеутверждающая картина получилась. Такая же, как улыбка этой удивительной женщины.

Вступайте в нашу группу вконтакте