"Мы не должны успокаиваться при первом же успехе. Мы должны отгонять от себя самодовольство, постоянно критиковать свои недостатки, подобно тому как мы ежедневно умываемся, подметаем пол для поддержания чистоты, для удаления пыли. Организуйтесь!", Мао Цзэдун.

Кисло-сладкий опыт знакомства: женщина-эмигрант в Пекине

6 лет назад Никки Аарон переехала в Пекин. Несмотря на то что она по уши влюбилась в город, найти суженого там ей так и не удалось. Теперь она делится опытом, что значит ходить на свидания, если ты в Китае – только эмигрант.

 

Жизнь в таком ярком и эксцентричном городе, как Пекин, имеет свои достоинства и недостатки. Несмотря на то, что он захватывающий, непредсказуемый и пропитан духом многовековой культуры, это неидеальное место для того, чтобы найти любовь на всю жизнь, какой бы красивой, умной, успешной и веселой вы не были. Так, будучи уже зрелой 30-летней женщиной, я отказалась от попыток найти суженого. Пока, во всяком случае.

В Пекине даже самые среднестатистические западные мужчины способны привлечь внимание симпатичных китайских девушек, которые, кажется, уверены, что у их возлюбленных есть и стиль, и изысканность Дэниела Крейга. В результате улицы города заполнены самодовольными западными парнями, держащими под руки маленьких китайских принцесс. Миниатюрные и стремящиеся нравиться китаянки такие милые, что я не виню ребят за то, что они обращают на них свой взор. В конце концов, когда китаянка дуется, миллионы сердец тают; когда дуюсь я, то похожа на рыбу.

Так что же это такое – женщина-эмигрант? Толстеющая из-за хрустящей утки или готовая разориться на пиратских копиях “Аббатства Даунтон”? Ну… да, но также готовая на роман с эмигрантом мужчиной, с которым, при любых нормальных обстоятельствах, она бы даже не пошла рядом. Вот почему я однажды согласилась на второе свидание с парнем из Швеции, который носил белые носки, доходившие до середины его икр, и который постоянно болтал о своей бывшей китайской подружке. По этой же причине я сходила на три свидания с парнем из Нью-Йорка, которой с гордостью хвастался книгой, содержащей перечень имен каждой женщины, с которой он когда-либо спал (с баллами). Тем не менее, в отличие от большинства западных женщин, живущих в Китае, с горечью наблюдающих, как посредственные мужчины раздуваются от восхищенных взглядов китайских девочек, я взяла на вооружение совсем другой подход и на сегодняшний день предпочитаю китайских мужчин.

Большинство западных женщин уклоняются от перспективы завести роман с китайскими парнями: они кажутся им слишком традиционными и чрезмерно женоподобными. Кроме того, существует культурный барьер, кажущийся им слишком большим для преодоления.

 

Для меня, однако, эти препятствия казались теми вещами, которые могут сделать отношения интереснее. И потом… у меня всегда был необычный вкус на мужчин. Даже когда я была подростком, я отрабатывала технику поцелуя на плакате Ника из Backstreet Boys, а еще мечтала о Lister (Крейге Чарльзе) из Красного карлика (Red Dwarf). Позже, пока мои подруги гонялись за футболистами, я была в восторге от мужчин с длинными волосами. Это период друзья называли моей «йети» фазой.

К тому времени, как я приехала в Пекин, выяснилось, что китайские мужчины – достойная замена моим «йети». Они отличаются от того идеала, который западное общество считает условно привлекательным. Для меня же они были приключением, восстанием и совершенно новым способом изменить статус-кво. У меня было два китайских парня за то время, что я провела в Китае. Вторые отношения были, к тому же, серьезные, подразумевающие впоследствии брак и детей.

Иметь парня коренного жителя – как получить ключ от Китая. Я намного больше узнала о стране, ее народе и их ценностях в течение тех трех лет, что мы были вместе. Это потрясающе, быть с кем-то, от кого каждый день можешь узнать что-то новое. Благодаря этим отношениям, я могу говорить на разговорном Мандарине (кроме того, знаю ругательства, которые никогда не следует использовать) и готовить традиционные китайские пельмени с профессиональными скоростью и мастерством.

Я также поняла, что действительно движет китайцами. Я знаю, что, когда я обедаю с моим боссом, то лучше всегда быть уверенной, что его чашка постоянно наполнена чаем, и что самый быстрый способ произвести впечатление на кого-то, спросить, ел ли он. Дарите много подарков, платите за обеды и, ах, да, признавайте, что китайцы изобрели практически все.

Тем не менее, как и в любых отношениях, мелочи, которые сначала делали наши отношения уникальными и неповторимыми, становились невыносимыми через некоторое время. Его мать, хотя я ее обожала, была слишком властной. Она звонила ему несколько раз в день с самыми бесполезными советами, говорила надеть пальто, потому что на улице холодно, напоминала ему пить больше воды или задавала бесконечные вопросы о его здоровье.

Для меня, казалось, материнство перешло на совершенно новый уровень, но это была лишь избалованность, довольно распространенная в отношениях между матерью и сыном в Китае. В результате, родился культурный феномен, известный как «маленькие императоры» — испорченные мальчики, которые ожидают получить все, что они хотят, и чьи родители гнут спины, пытаясь сделать своих драгоценных наследников счастливыми. Я восхищаюсь сильными связями, которые местные жители имеют со своими родителями, но быть с человеком, чья мать играет такую фундаментальную роль в его жизни, подрывает всякое ощущение зрелых отношений.

Мои китайские подруги часто стонут от своих свекровей, которые начинают ревновать, как только их сыновья обращают на своих жен слишком много внимания. В связи с этим, распространена шутка, что девушка никогда не должна спрашивать бойфренда, кого он спасет сначала, если она упадет в озеро вместе с его матерью. Эти девушки уже знают, что если вы хотите быть женщиной номер один в жизни мужчины, вы просто должны дождаться, когда у вас самих появится сын. Но это не была проблема матери моего друга, которая, в конечном счете, должна была уничтожить наши мечты о совместном будущем. Скорее, это было совокупность вещей, которые мне было все труднее игнорировать, например, критику западных женщин (которые обречены на избыточный вес, агрессивны и слишком легкодоступны) и мое кончающееся терпение в связи с его личными привычками (звуковой эффект, который он делал животом перед тем как плюнуть в раковину в ванной — ежедневная привычка большинства местных жителей, или его настойчивость в ношении одних и тех же нестиранных вещей в течение нескольких дней подряд).

Мы, британцы, воспитаны так, что рассматриваем личную гигиену и застольный этикет как нашу вторую натуру. Поэтому, когда вы переезжаете в страну, где говорить с набитым ртом, высмаркиваться в разные стороны на улице и посещать общественные туалеты с дыркой в полу – характерные черты повседневной жизни, вы должны развивать свою толерантность наряду с сильным желудком. В конце концов, вида и звука моего возлюбленного, прихлебывающего блюдо из лапши, его лица, находящегося на полдюйма от чаши, когда он всасывает еду в рот, было достаточно, чтобы погасить любое пламя страсти. Сейчас я пришла к выводу, что мои романтические усилия всегда будут подвержены серьезным испытаниям, пока я нахожусь в Китае.

Мое длительное пребывание в Пекине также сыграло со мной злую шутку, когда я вернулась домой. После шести лет вдали от дома, моя речь стала какофонией английского и китайского языков, расшифровать которую могли только другие двуязычные эмигранты. Я переняла образ жизни и привычки, которые большинство западных людей нашли бы странными – еженедельное иглоукалывание, которое делает мое тело таким, как будто крошечные космические корабли приземлились по всей его поверхности, почти религиозное ношение с собой фляжки горячей воды и зеленого листового чая. Я заметила, что у меня стало мало общего с теми, кто не имеет опыта общения с другой культурой за пределами своей зоны комфорта. Я не только иностранка в Китае; я стала иностранкой в моей родной стране.

Человек, готовый упаковать чемоданы и переехать в страну, настолько необычную, как Китай, должен быть безумцем. Я это точно знаю, потому что я одна из них. Я бы никогда не захотела променять этот опыт ни на что другое – меньше всего на мужчину.

История переведена специально для Sadpanda.cn